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宗教界支持善终 但对病主法仍有保留

发布时间:2020-07-03   浏览量:236   

 

宗教界支持善终  但对病主法仍有保留

病人自主权利法面面观 8 – 8 病人自主权利法上路,佛教界和天主教界人士同意生命最后一程要善终,不需要无意义的治疗,但是对于病主法持保留态度,尤其植物人究竟是离苦得乐或被安乐死,仍难免争议。

政府在实施安宁缓和医疗多年后,今年 1 月 6 日又施行病人自主权利法,这在亚洲是第一部专法。立法意旨尊重病人医疗自主、保障善终权益,促进医病和谐。生命末期病人、永久植物人等病患可透过「预立医疗照护谘商」(ACP)事先立下书面的「预立医疗决定」(AD),拒绝维生治疗、流体餵食等。

相较于已故体育主播傅达仁生前寻求安乐死,引起广泛关注,社会各界对病主法的认知较少,宗教界也未热烈讨论,部分宗教团体不愿意表达意见,一些宗教团体则有些看法及主张。

玄奘大学宗教与文化学系主任释昭慧是属于支持病主法的宗教人士,释昭慧说,以佛教的观点来说,常常会说到「离苦得乐」,佛法倡导的是让病患减少痛苦,获得快乐。

释昭慧指出,从某种程度来说,这个社会仍是需要病主法的存在,现实中很多病患因为没有意识,被动让家属决定插管、气管切开等医疗,最终都是含恨而终。

释昭慧表示,目前生命末期病人的安宁缓和医疗,已经符合佛法说的「离苦得乐」旨意,但是病患本身有没有可能只是在延长痛苦?当病患为了离苦,连支持性的疗法都不要时,这就是病主法的重点,这些却不是安宁缓和医疗能做到的。

虽然支持病主法实施,但释昭慧本身也点出病主法可能带来的问题,她说,如果病患签署不要施行任何治疗后,才发觉实在是太痛苦了,后悔签署时那怎幺办?到底是要尊重病患原本的意愿,还是让病患在痛苦中离去?这会陷入两难。

释昭慧指出,对于那些已经是植物人的病患,家属是否有权利帮他们决定,「有没有后悔的权利」、这样算不算佛法所说的离苦得乐,这些都是要思考的地方。

释昭慧认为,佛教有轮迴概念,要如何在死亡的过程中离苦得乐,家属要自己扪心自问,如何才能让家人远离痛苦、得到快乐,也让自己得到心安。

天主教界是明确的反对病主法,一名不愿具名的神父受访强调,以天主教的教义观点来说,仅认为生命末期的病人不需要无意义的治疗,所以才会推动目前的安宁缓和医疗。

天主教台湾主教团秘书长陈科说,儘管病主法没有没有提及「死亡」两字,但而其内容及执行範围不只是纯粹医疗技术的问题,更是伦理道德的问题,因为涉及到病患按照自主权所选择的死亡方式及死亡时间点,还有病患亲属及医疗团队的法律责任及良心问题。

陈科说,依照天主教的观点,一个人的生命是从受孕开始到自然死亡,如果一个人因为车祸等原因成为植物人,但还是一个生命。

陈科表示,如果不给植物人的病患一些支持性的治疗,例如餵食、水等,根本是要让病患饿死跟渴死,签署病主法也等同变相的安乐死。

陈科说,家属本身也不应该出于耗费金钱、浪费社会医疗资源等理由,放弃病患的生命,这跟害死病患没有两样。

但是,陈科也强调,如果一个人的死亡过程已经开始了,也不要再给予侵入性治疗,造成病患的痛苦。

陈科表示,不能因为病患失去意识就代表他不是人,只要是人就有生存权,实务上有不少案例是昏迷十几年的植物人甦醒,天主教主张支持性的安宁缓和医疗,支持家属及病患面对迈入死亡的过程。

陈科认为,天主教的观点认为,家属要勇敢面对及接受死亡过程,多多抽空陪伴他们,利用自己的信仰,帮病患祈祷、念经。他说,死亡是人生最大的关卡跟秘密,千万不能因为压力,就做了一个不可改变的决定。

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