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由电子书借阅的本质,论Ondemandbusiness的应用

发布时间:2020-07-25   浏览量:318   

 

由电子书借阅的本质,论Ondemandbusiness的应用

[古亚历山大图书馆 ,在历史上曾经是世界上最大的图书馆,约为古中国春秋战国时代]

电子书和纸本书在本质上有太多的不同,许多的服务在纸本书做的很不错,在电子书上就困难重重。笔者在先前的文章常常提到电子书在图书馆的借阅问题,就有充满着许多的困难。对现行公共图书馆电子书借阅模式不了解的读者,可以先参考 Inside 先前的文章:

图书馆的电子书难题电子书在美国图书馆

数位时代三月份 202 期庞副秘书长的专栏,提到了 on demand business。笔者也藉图书馆的电子书议题,分享一些浅见。

什幺是借阅的本质?

笔者认为,无论纸本书或是数位内容产品,在借阅的本质上应该是不变的!照理说你借给朋友九把刀的书,或是周杰伦的 CD,你这里就没有得听也没有得看了,除非你非法複製了一份。你的下一个朋友想要借,也一定得等你朋友把书和 CD 还你之后,才能再借他。这就是我们从小到大所熟知的「借」。无论数位或实体,「借」的本质都应该是一样的。我们去图书馆借纸本书,借不到也只能排队等后补。而照理说你借给了你的朋友一本电子书,你这边也应该就没有书可以看了。在 C2C 的借阅模式上,Nook 和 Kindle 都已经实践,都是借给别人后,自己就不能看。但是在图书馆採购并借书给使用者的部份,为什幺就这幺複杂呢?

「借」电子书平台 不等于「卖」电子书平台

你曾因为去图书馆借不到纸本书而觉得图书馆服务不好吗?庞副秘书长在文中提到「任何电子书平台都应这样,只要消费者想,就可立即下载。立刻可看,即时可拥有,这是电子书服务的最大特性。」图书馆是电子书平台吗?是的,但窃以为「借」电子书平台,不等于「卖」电子书平台,来图书馆的是「读者」而非「消费者」。

如果使用者想看的时候就可以马上在你的 iPad 上下载来看,说真的,这种服务超棒。不过我必须说,好的服务应该由使用者付费,这是天经地义的事。图书馆不是营利单位,你去图书馆借书也不用付钱,所以热门书籍借不到只好乖乖排队等后补,不然只好去书城买一本啰!这样就可以「立刻可看,即时可拥有」。

然而所谓的计次下载,就不是版权数借阅的概念,也就是当有人在看这本数,其他人还是可以下载来看。如果图书馆真的使用了计次借阅的方式来和出版社或是作者拆帐,任何人都可以不用等待马上下载,愈多人看的书,图书馆就必须负担愈多的採购金额,那幺图书馆採购的预算该怎幺编列?总不能无上限吧!但是如果要限制,该限制什幺?限制单本书阅读次数上限?限制读者单月阅读次数上限?还是美其名是借阅,但是使用者去图书馆还是要付钱「借」书?

会有这幺多的限制还算是一个好的电子书借阅平台吗?又,该怎幺确保出版商不会派工读生每天点击自己的书籍,难不成又要花预算设计系统机制吗?

最近美国书商 HarperCollins 设立了一个电子书规则,一本电子书只要借阅超过 26 次就会自动销毁。引起图书馆员非常大的反弹。书商这幺做的原因是什幺?简单说还是利益的考量,在这个正在从纸本转型到电子书的时代,很多出版社经营的非常辛苦,书可能本来就卖不好了,使用者还可以免费去图书馆借来看,无疑雪上加霜。虽然借阅的本数有限,借不到就要排队,但是对出版社的一些冷门、一年只有个位数销量却是高单价的书籍来说,可能是一个严重的打击。而且重点还有一个,就是电子书怎幺借都不会坏,除非主机硬碟爆炸加上没有备份,才有可能消失。所以 HarperCollins 立了一个规则,电子书被借走 26 次后,就会自动销毁,必须重新购买才能继续借阅,以确保会有持续的收益。然而这幺做显然不是一个好作法,也引起了图书馆的反弹。

由电子书借阅的本质,论Ondemandbusiness的应用
图书馆能提供出版社与读者什幺更好的服务?

现行的电子书图书馆借阅平台,只要读者借不到书,除了可以马上排队预约外,万一真的很急着想看,使用者付费原则,还可以透过旁边的 banner 连结到书城买书,对使用者来说方便,对出版社来说也具有行销的作用。

有没有办法做到只要使用者想看,就立即可看呢?笔者认为是有的,透过「有限度的预览」,只要出版社同意,可以像 Google books 一样,透过图书馆提供预览版本给读者,可能只有第一章或是前 10%,看完后,再决定要不要乖乖排队等借书,或是直接冲去买书。试想,如果你今天去图书馆借不到你想看的书,却还可以看到 10% 的内容,这样的借阅服务应该会更吸引你吧?这就是纸本书借阅所做不到的事情。

什幺是电子书真正的特性?

你有多久没有去图书馆了呢?当你想看书的时候,会想要去诚品,还是市立图书馆呢?可能许多读者可能和我一样,就算有 图书馆的电子书可以下载 ,还是想去诚品走走、看书买书。如果有一天,电子书慢慢的取代纸本书,图书馆中都是可以借阅的电子书时, 最大的受益人,会是台湾比较偏远地区的孩子们、行动不便的人,而不是我们这些从小到大,知识都是唾手可得的人 。

那一些的乡镇地方的图书馆经费有限,能买的书籍不多,很多都还是靠善心人士捐赠,更不要说是诚品这种书店,有些城镇,可能有便利超商的地方就是当地最繁荣的地方了。笔者认为,电子书可以穿越空间地理的限制,送到需要的人手上,在偏远地区的孩子们、行动不便的读者,可能就可以透过企业捐赠的电脑设备,直接上网借阅他们想要看的书籍,这也才真的达到图书馆提供全民提升知识的目的。如果电子书用在图书馆的平台上,还是只有想到 business 的效益,就可惜了。

小结

在台湾电子书 B2C 市场还没有完全成熟的现在,图书馆採购电子书的金额可能就佔了国内电子书销售不小的比例。然而,公共图书馆的借阅、採购问题却是个大哉问,还有很多的问题亟待解决。

无论是以次数或是版权数借阅。图书馆一定会希望有更好的内容服务读者,在不违背借阅本质与不营利及图利厂商的原则下,如果能为出版社的带来更多的收益,图书馆就会有更好的内容出现,有好的内容,读者才会有更好的服务。相信不久的未来就会有图书馆、读者、出版社,三赢的解决方案出现。

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